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美国当代教育的成功与困惑

作者:周治南 文章来源: 点击次数:508 次   更新时间:2015-9-18 文章录入:珍珠鸟

美国当代教育的成功与困惑

 20世纪,以前苏联为首的社会主义阵营和以美国为代表的资本主义阵营之间的冷战态势促使美国调整自己的教育形制,《国防教育法》应运而生,通过重视教育增强了美国自身的科技实力,特别是确立了军备竞争优势,这已是不争的事实。迄今,美国作为国际超级大国的地位没有动摇。

1.美国是当之无愧的教育强国

美国是一个发展历史不长的移民国家,但它却是西方社会制度的集大成者,也是世界上教育成就最高的国家之一,历年来的诺贝尔奖,大多都被美国人捧走。

在美国,基础教育一般分为小学、初中和高中3个梯级。国家立法保障16岁(有的州已出新规推后到18岁)之前必须入学读书,15岁以前学龄期人口的识字率高达98%以上。学龄儿童大约85%进入公立学校就读,13%入读私立学校,亦有1.7%的儿童接受“在家教育”。美国的私立学校包括宗教团体的教区学校、非营利独立学校和营利的私立学校。

美国高等教育经历了三百多年的发展历程。早在殖民时期,美国全境仅有九所小型文理学院,学生总数不足千人,如今除了文理学院,还有各类社区学院、四年制院校、研究型大学等共计4000余所高等院校,拥有在校学生两千多万名,形成了一个集知识传授、职业训练与科学研究于一体的复杂系统,为社会各行各业源源不断地输送着众多的专门人才。美国有很多世界著名大学,其中哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学、普林休斯敦大学、耶鲁大学知名度最高。美国教育不一定都是中国的榜样,但作为参照系的价值不容忽略。

美国独立后直到1980年才开始设置国家教育部,其主要职能是制定教育政策,管理和协调联邦资助的教育体系,进行教育统计,监督联邦教育法律的实施,在充分尊重各个教育机构办学自主权的基础上提供教育行政服务。在联合国收集整理的一个“21国教育索引”中,美国获得99.4分,当之无愧地排名世界第一。美国教育成功的秘诀主要在下述几个方面:1)美国主张个性化、差异化、大众化教育,有教无“类”,学校的办学风格独立自主,相互借鉴,自成体系,国家并不设定统一的课程标准,强调个性特质培养,注意尊重学生兴趣,有选择有针对性地实施教育培养,鼓励学生在知识领域敢于质疑和挑战,这种专注力的深化使其各色各类杰出人才辈出;(2)美国并没有专门的政治思想教育一类的纳粹式德育课程,而是将道德教育渗透于所有教学环节,时时处处传导核心价值观念,以普世认同为基本准则;(3)美国强调生计教育、实用教育、职业教育,注意培养学生的自主、自信、自立和超越的精神,学生生活自理能力强,有独立见解,易形成创新能力;(4)美国强调愉悦教育,注重培养学生的创造、自学和自我表达能力;(5)在美国,学校领导和老师主动地亲近学生,与学生的人格地位平等,包括尊重学生的隐私,学生的学习过程几乎没有拘束感,大胆询问、大胆质疑,学生容易获得真知;(6)美国大学教授治校,学术氛围浓厚,科研地位突出,自主、自由、自治、自强,尊重科学,尊重人才,没有来自意识形态方面的压抑感;(7)美国的教育财政投入超过了国家GDP的5.7%,人均公共教育支出为2684美元,是中国的63.9倍;(8)美国教育行政务实,高度的地方分权、学校自治,服务意识强,不搞教材统编、办学能力统评,职能划分清楚,社会监督到位,工作效率较高。

2.美国教育的缺憾与困惑

当然,并非西方的教育就十全十美,无可挑剔。(1)道德教育失范。在极端自由主义思潮的支配下,美国一度存在“价值中立”的教育理念,虽然现在逐步兴起的“品格教育复兴运动”正在进行矫正和补救,但冰冻三尺,非一日之寒,寄望在短期内取得较好的补救效果也不很现实。在美国,来自社会、传媒和朋友等多种途径的诱导和压力,使毒品在缺乏是非分辨能力和抵制能力的青少年间泛滥成灾。性自由的社会理念误导青少年荒废学业、透支未来,对尚在发育阶段的青少年身心健康构成严重威胁。(2)基础教育薄弱。在生计教育理念的作用下,美国的基础教育相对薄弱,比如数学,一些学校和教师允许学生使用计算器。使用计算器这可能使学生掌握了一门浅层次的职业技能,但忽略了基础知识修养,造成“宽达一里,深仅一寸”的教育后果,致使许多美国学生来到大学特别是理工类大学的课堂之后,还必须补习数学。对于这种被谑称“模糊数学”教育的失误,美国社会批评声一片。在2011年9月召开的全美数学教师大会上形成了一个回归数学理性教育的报告,既往数学教学模式有望被突破。这在官本位的社会环境里是很难办到的。(3)在家教育的困惑。强调个人自由不应受到政府的干扰,是在家教育的法理依据。在家教育的主要理由来自宗教意识,他们对传统公立学校的非宗教立场,尤其是在科学教育中教“进化论”而不教“创世论”的做法不能接受。还有一些人觉得学校里存在着诸如欺凌弱小、吸毒、早恋、犯罪等负面因素有碍青少年儿童的健康成长。美国的在家教育不受歧视,但必须在事前拿出教学计划并被认可后才能够取得同等学历。在家教育易使孩子们性格孤僻、行为保守,失去集体生活的太多乐趣。

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